Peter Härtling: Eine Frau (Roman, 1974)

Katharina kommt 1902 als jüngstes Kind des Fabrikanten Georg Wüllner und seiner jüdischen Ehefrau Susanne in Dresden zur Welt. Sie wächst in einer Villa mit großem Garten auf. Die junge Frau schwankt zwischen Anpassung und Aufmüpfigkeit. Sie heiratet den Fabrikanten Perchtmann, zieht ins mährische Brünn und bekommt vier Kinder. Dem nationalen und antisemitischen Denken ihres Mannes steht sie kritisch gegenüber und sucht lieber den Kontakt zu den Arbeitern. Der Zweite Weltkrieg zerstört die Firma, die Familie, die Heimat, das Vermögen. Katharina flieht mit der Mutter, der jüngsten Tochter und der alten Kinderfrau nach Deutschland.
In Stuttgart, wo Katharinas Flucht schließlich endet, fängt sie als Packerin an, geht eine neue Beziehung ein und bereitet den Kindern ob ihrer Eigenwilligkeit ziemlichen Ärger. Sie ist mal Bürgerliche, mal linke Aktivistin. Aber nirgendwo gehört sie „richtig“ dazu.

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Philip Roth: Der menschliche Makel (Roman, 2000)

Coleman Silk ist ein hochverdienter Professor der Altphilologie an einer amerikanischen Provinzuniversität. Wegen zweifelhaften Rassismus-Vorwürfen gerät er in heftigen Streit mit den Kollegen der jüngeren Generation und verlässt brüsk seinen Posten. Dem Eklat folgt ein Skandal: Silk beginnt eine leidenschaftliche Affäre mit einer halb so alten Putzfrau, die nicht lesen und schreiben kann. Wenig später kommt er unter ungeklärten Umständen ums Leben – der Schriftsteller Zuckerman, der uns die Ereignisse präsentiert, glaubt an Mord. Nach der Beerdigung aber erfährt er Dinge über Silks Herkunft und Leben, die noch weit ungewöhnlicher sind als die letzte Lebensphase.

Philip Roth, der nach seinem Tod im Mai diesen Jahres als einer der größten Romanciers der Gegenwart gewürdigt wurde, reflektiert in diesem Werk über Themen, die ihn in seinem ganzen Schriftstellerleben begleitet haben: die Macht der (sehr direkt behandelten) Sexualität, die Vergänglichkeit des Menschen, die amerikanische Gesellschaft – hier in der Nach-Vietnam-Ära, im Jahr des Clinton-Lewinski-Skandals.

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